Cher lecteur - Le stress à l'oral en anglais

Cher lecteur - Le stress à l'oral en anglais

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Bonjour Cher lecteur,

En anglais, l'oral est essentiel. Le but est de s'exprimer correctement et, pour cela, être à l'aise est un atout incomparable. Comment être à l'aise à l'oral en anglais? Comment aller vers les gens de manière confiante? Quelques éléments de réponse dans les courriers d'aujourd'hui.


QUESTION

J'ai eu une licence en anglais, je suis bien à l'écrit et en lecture mais j'ai du mal à parler la langue, je ne suis pas "fluent", je pense que j'ai un peu peur de faire des fautes à l'oral et je suis timide et complexée. Il y a aussi l'accent qui fait défaut.
Rosa


MES COMMENTAIRES :

Hello Rosa,

This is one of the reasons why I recommend reading self-help and communication books so much. Practicing a language has a lot to do with being social. We all like to think we don't need help in that respect but thinking about how to be more comfortable with people, especially strangers, is always nice. The mere fact of THINKING about being social, and, of course, trying to be, helps socialize more and make more friends.

Now, when you are taught English in France, through the school system, you -usually- have to face certain issues. One of the main issues is: you were taught English through textbooks and nobody's every really insisted on how to pronounce the written text properly. What's more, we think of English mostly as text, meanwhile we all need to be able to simply talk English and use our verbal skills, without thinking of how it is written -- at all. Remember, English, and any language, is SPOKEN before all. Text is just a bonus.

As such, you should make sure you "fix" your pronunciation. Make sure you know each and every of the English sounds and how to stress words and sentences. It is NOT a lot of work and makes a HUGE difference in your ability to pronounce properly. From there, it also makes a big difference on your confidence. When you know you are saying things right (or, at the very least, in a way that is easily understood by native speakers), it makes it easier to feel confident and speak up.

Try to take it one thing at a time. Chat more with people. Start with simple things. Make sure you have the most common words and expressions right. If someone does not understand a very common word you say, do not take it the wrong way. See it as an excellent opportunity to improve your pronunciation at its core. Getting the most common words wrong is frustrating but taking the time to get them right sets you in the right direction. As you get those things fixed and going nicely, it makes it easy to start conversations with people.

Do not bother with the accent too much. Too thick an accent makes you hard to understand but the accent is merely the "music" of the language. If your pronunciation (which is not the same thing as the accent) is right, people will understand you. People actually DO enjoy an accent, especially a French one. Try to adopt a native accent (of your own choosing) but do not worry about not having it just yet. The main point is to be understood and to enjoy chatting with native speakers.

I hope those help! Enjoy practicing your English and remember, meeting people is meant to be fun. Look for people you like and then simply use English to share stories and make friends.

Sincerely,
Fabien


QUESTION

Bonjour Fabien,

Tout d'abord merci pour ton travail extraordinaire.
Mon niveau d'anglais est moyen : je lis correctement, j'écris également
souvent dans le cadre de mon travail, j'ai une bonne compréhension globale à
l'écoute, j'ai un niveau correct à l'oral quand je m'entraine en me parlant
à moi-même ou hors situation professionnelle.
Non, la question n'est pas là !
Elle est beaucoup plus d'ordre psychologique...
Quand je dois m'adresser en public en anglais pour des raisons
professionnelles, soudainement ma tension monte, je sens des blocages, j'ai
peur de me tromper, et je perds une bonne partie de mes moyens... alors que
je suis relativement à l'aise en publique en français !
Ma question est donc la suivante :
Comment surmonter cette peur ???
Amicalement.
Laurent.


MES COMMENTAIRES :

Bonjour Laurent,

Il y a deux axes sur lesquels travailler : ton aise lors de la prise de parole en français (pour passer de "relativement à l'aise" à "parfaitement à l'aise") et ton naturel sur la prise de parole en anglais (pour passer de tendu et soucieux à détendu et zen).

Dans les deux cas, les règles générales de la communication s'appliquent : adopter une bonne posture et gestuelle, utiliser sa bonne voix et essayer d'être clair sans être ennuyant. Cela passe par le fait de bien respirer (pour se détendre), de se tenir droit les pieds bien à plat (pour être stable, projeter une image de confiance puis se sentir confiant soi-même). Pour la voix, détendre sa bouche et prendre conscience de son diaphragme pour le faire descendre, pour avoir une voix qui résonne (comme pour les cours de chant) aide. La majorité de la communication est toujours non-verbale (langage corporel + ton de la voix) et, en étant détendu, le plus gros du travail est fait. Voilà pour la forme et "ton état interne".

Ce sont sûrement beaucoup de choses que tu appliques en français et que tu "oublies" en anglais parce que tu deviens davantage conscient de ce qu'il se passe, au lieu de laisser faire le naturel. Il s'agit d'inverser la vapeur en faisant un effort conscient pour te (re)mettre à l'aise, te détendre consciemment. Tu ne peux pas tout contrôler mais tes connaissances en anglais sont toujours là. En étant relax, elles répondront naturellement à ton appel.

Pour le contenu, essaye d'avoir toujours un plan clair auquel te raccrocher. De sentir que les choses avancent durant la présentation est toujours rassurant et tu peux combiner travail et plaisir en sentant, présentation après présentation, que tu gagnes en confiance et en aise. Un des plus grands plaisirs dans la vie est, à mon avis, de se sentir progresser. Profite s'en donc pour rechercher les opportunités de prendre la parole en anglais dans ton travail. Cela permet aussi de se désinhiber de la peur de telles situations. Si tu recherches ces occasions de manière pro-active, tu n'auras plus l'impression que cela "te tombe dessus" lorsqu'il "faut" le faire. C'est une manière de vaincre le feu par le feu en prenant les devant, si tu veux.

Professionnellement, cela peut être une bonne chose, non seulement en te créant des opportunités mais aussi en ajoutant de la nouveauté et du piment dans ton travail.

Faire usage de l'humour aide mais n'est pas indispensable, surtout en anglais, surtout dans les débuts. L'humour est évidemment un plus mais il s'agit de ne pas se focaliser dessus. Cela viendra naturellement comme tu gagnes en aise.

Enfin, pour l'anglais spécifiquement, étudie la prononciation des mots les plus courants en anglais en général et sur les thèmes de ton travail en particulier. Utilise un dictionnaire en ligne pour écouter et répéter la prononciation de ces mots. Soigne la prononciation du son "h" (comme dans "hello", "hi", etc...). Le "h" n'est quasiment jamais muet en anglais. Evite de lire, essaye plutôt de parler.

En tant que français nous sommes souvent un peu trop conscients d'avoir un accent. D'une part parce que l'oral a été négligé à l'école, d'autre part parce que le français est une langue très musicale (comme l'italien) et que cela provoque, "par défaut", une prononciation de l'anglais plus "typée" que celle d'un néerlandais ou d'un allemand par exemple. Cela peut assez facilement se neutraliser en étudiant un peu de phonétique ET cela ne gêne pas nécessairement la compréhension pourvu que ta prononciation soit bonne. Etre certain de la prononciation individuelle des mots te fera toujours gagner beaucoup en confiance : tu seras certain que les gens te comprennent facilement. C'est un travail tout simple qui paye vraiment à moyen terme : dès que tu as un doute sur la prononciation d'un mot, rends-toi sur un dictionnaire en ligne pour lire sa transcription phonétique et/ou écouter sa prononciation.

Voilà, en espérant que tout cela t'aide... Bonnes présentations! ;)
Fabien




Vous désirez plus d'aide de ma part pour apprendre l'anglais ? Trois moyens :

Bons progrès en anglais !
Fabien Bilingue en anglais Snauwaert