Comment utiliser la ponctuation en anglais

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La ponctuation en anglais

D'où l'importance de la ponctuation !

Le vocabulaire de la ponctuation en anglais (punctuation), avec sa prononciation et sa traduction, plus des infos sur comment ponctuer en anglais.

La ponctuation anglaise

Voyons les signes de ponctuation en anglais en commençant par les indispensables :

Signe de ponctuation Nom anglais Traduction française
. period (US) or full stop (UK) point
, comma virgule
; semicolon point-virgule
: colon deux-points
! exclamation mark point d'exclamation
? question mark point d'interrogation
' apostrophe;
single quotation mark
apostrophe ;
guillemet simple
" double quotation mark guillemet double
- hyphen trait d'union
dash tiret
ellipsis points de suspension

La ponctuation anglaise

Remarques :

  • Pour le point, le mot period est utilisé en Amérique du Nord (Etats-Unis et Canada). En anglais britannique, le point s'appelle full stop.
  • L'anglais utilise des guillemets droits ("") voire arrondis (“”), appelés guillemets anglais en français, là où le français utilise traditionnellement des guillemets chevrons aussi appelés guillemets français («»). Plus d'infos.
  • Un usage qui se répand est l'utilisation de guillemets simples (‘’) pour citer des mots seuls mais ce n'est pas toujours jugé correct.
  • Règle de typographie : en français, on laisse normalement une espace insécable avant les signes de ponctuation à deux points (;:!?) ; en anglais, non. Ainsi, on écrira : « Il a dit ça : bla bla bla » mais "He said this: blah blah blah."

– We're here to question Mark.  – I'm sorry but he's slipped into a comma. Perhaps you should speak to his parenthesis. Bande dessinée sur la ponctuation anglaise
© Webdonuts sous licence CC BY-NC-SA 2.0

Signes de ponctuation supplémentaires

Parenthèses

Cela se complique un peu pour les parenthèses car de mêmes mots désignent parfois des choses différentes en anglais américain et britannique:

Signe Nom en anglais américain Nom en anglais britannique Traduction française
() parentheses parentheses or brackets or round brackets parentheses
[] square brackets square brackets crochets
{} braces or curly braces braces accolades

Les parenthèses, crochets et accolades en anglais

Remarques sur les parenthèses et assimilé :

  • Le Canada, l'Australie, la Nouvelle-Zélande et l'Afrique du Sud utilisent les noms britanniques. A l'échelle globale, la ponctuation et les noms de symboles américains restent plus populaires car la production de média américains est plus importante.
  • Le mot parentheses est la forme plurielle, le singulier est parenthesis.
  • En anglais américain, le point est normalement à l'intérieur des parenthèses. Ainsi, on écrira : « Les gens écrivent beaucoup de bêtises sur le Net (et pas que sur le Net). » mais "People write a lot of stupid things on the Internet (and not just on the Internet.)" L'anglais britannique fait comme le français.

Signes spécialisés

Quelques signes de ponctuations et signes typographiques en plus, utiles de temps en temps. Mettez cette page dans vos favoris pour y revenir le moment venu.

Signe de ponctuation Nom anglais Traduction française
@ at sign arobase
/ slash barre oblique
& ampersand « et » commercial
\ backslash barre oblique inversée, antislash
bullet puce
# number sign, pound, hash, hashtag croisillon
% percent sign sign pour cent
_ underscore tiret de soulignement
| vertical bar barre verticale
  space, white space espace

Remarques :

  • ampersand est le nom du signe &. Au sein d'une expression, on le prononce évidemment comme le mot and. Par exemple : Click & Speak se prononce Click and Speak ou même plutôt, en langage normal, Click 'n' Speak.
  • Le signe • (bullet, littéralement « balle (de munition ») a donné son nom aux bullet lists (listes à puces).
  • Le signe # a des usages et des noms différents :
    • Son nom le plus courant est number sign pour précéder un nombre.
    • Sur un téléphone, on appelle le signe pound et la touche correspondante pound ou pound key.
    • Sur les réseaux sociaux, le symbole est utilisé pour indiquer un thème et on appelle alors cela un hashtag.
    • Ne confondez pas le signe # avec le signe ♯ (sharp, dièse) utilisé en musique.
  • La barre verticale possède d'autres noms, selon le contexte. Notamment, le nom pipe en informatique.

Utiliser la ponctuation correcte sauve des vies !
(Comparez : Let's eat grandma! vs Let's eat, grandma!)
© Darin McClure sous licence CC BY 2.0

Voir aussi

Pour aller plus loin sur la ponctuation en anglais américain et britannique, voyez :

  • Punctuation of English, sur Wikipédia. Un article ultra-complet avec des liens vers toutes les formes de ponctuation, y compris les plus rares ou les plus spécialisées.
  • The Punctuation Guide, un beau guide de la ponctuation américaine et de ses règles, inclut de nombreux exemples de formes correctes et incorrectes.
  • Guide to Punctuation (université du Sussex), un guide de la ponctuation britannique.

Si vous désirez écrire en anglais de manière professionnelle, par exemple en tant que journaliste, auteur ou autre métier de lettres, vous voudrez consulter un code typographique (en anglais : style guide). A défaut de les lire en entier immédiatement, vous voudrez au moins savoir qu'ils existent pour vous y tourner le moment venu. Voyez :

Sur le blog, vous aimerez :

  • Comment épeler en anglais ? · Comment épeler une adresse mail en anglais, son nom, etc.
  • Comment écrire un mail en anglais · Comment rédiger un mail en anglais (le commencer, le finir) avec le vocabulaire nécessaire, tel que les formules de politesse ou les mots pour « boîte mail », « pièce-jointe », etc. Les exemples de mail professionnel et d'e-mail à un ami vous serviront de modèle.

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