La prononciation anglaise est réputée difficile pour une langue pourtant réputée facile. Pourquoi ? Je vous explique le piège à éviter puis comment travailler la prononciation en anglais.

Phonétique et prononciation anglaise

Les gens ont du mal à apprendre la prononciation anglaise d'abord parce que le terme est vague. Pour vous, qu'est-ce que ça signifie quand on parle de « prononciation anglaise » ? Juste la manière dont on articule ?

Composants

Prenez conscience qu'il y a plusieurs éléments qui se superposent lorsque vous parlez l'anglais ou même le français :

  • Votre articulation – la manière dont vous positionnez et utilisez les muscles de votre bouche et de votre appareil vocal pour produire des sons.
  • Votre intonation – la variation de la hauteur de votre voix.
  • Votre rythme – à quel point vous respectez la durée des sons, courts ou longs.
  • Votre accentuation – sur quels mots et parties de mots vous insistez et comment.

Les quatre comptent ! Si vos interlocuteurs froncent des sourcils alors que votre grammaire et votre vocabulaire sont bons, c'est parce que vous avez négligé un ou plusieurs de ces éléments.

L'articulation est souvent ce à quoi on pense en premier en matière de prononciation anglaise – et l'élément qui nous obsède le plus – mais gardez bien en tête que ce n'est qu'un aspect de l'anglais parlé parmi d'autres.

Ces quatre éléments sont liés et interagissent les uns avec les autres. L'étude de la phonétique et de la phonologie vous sera d'une grande aide pour mieux observer et imiter l'anglais. Vous pouvez voir ce blog comment une introduction pratique à la phonétique anglaise.

Erreur type

J'insiste : ces éléments dépendent les uns des autres. Par exemple, si vous essayez d'articuler l'anglais alors que vous utilisez toujours le rythme du français (le cas de 80% ou plus des francophones), vous n'allez pas réussir. C'est incompatible.

A l'inverse, si vous imitez le rythme de l'anglais, il sera beaucoup plus facile de prononcer correctement. Pourquoi ? Parce que les deux sont complémentaires :

  • La prononciation inarticulée de l'anglais est complétée par son rythme saccadé.
  • La prononciation beaucoup plus articulée du français n'est possible que parce que le français a un rythme beaucoup plus plat.
  • Voyez l'article sur comment articuler en anglais pour écouter et comprendre cela.
Par où débuter la phonétique anglaise ?

La phonétique fait souvent peur avec ses symboles, ses tableaux et un manque d'audio. Tonton Faby à la rescousse :

  1. Utilisez cette infographie interactive pour faire le tour de tous les symboles phonétiques de l'anglais en 5 min, audio à l'appui.
  2. Concentrez-vous sur les 14 sons anglais absents du français pour articuler.
  3. Améliorez ce qui donne sa « musique » à la prononciation anglaise : intonation, rythme et accentuation.

L'alphabet

Apprendre l'alphabet anglais est indispensable mais ce n'est pas par là qu'il faut commencer pour avoir une bonne prononciation en anglais.

Le piège de l'alphabet

Apprenez la prononciation de l'alphabet en anglais mais gardez en tête que :

  1. L'alphabet anglais est très trompeur ! Il ne contient pas tous les sons qui existent en anglais.
  2. Conséquences :
    1. connaître un mot à l'écrit ne suffit pas à savoir le prononcer ;
    2. connaître un mot à l'oral ne suffit pas à savoir l'écrire.

En somme, l'orthographe anglaise est chaotique. Pour rappel, comme je le répète depuis 2011 :

  • En anglais, il existe plus de 44 sons et plus de 1 100 manières de les écrire.
  • Le français n'est guère mieux avec : 32 sons et plus de 250 manières de les écrire.
  • A titre de comparaison : en italien, il existe 33 sons et 25 manières de les écrire.

On pourrait apprendre l'italien par le texte seul mais pas l'anglais ou le français car le mot écrit est trop déconnecté de sa prononciation.

Alors… Fichus pour autant ? Non, ça veut simplement dire qu'il faut surtout apprendre l'anglais avec les oreilles et pas tant avec les yeux.

Note culturelle et pédagogique : notre culture et notre système scolaire, visuels et littéraires, ne jouent pas en notre faveur pour apprendre l'anglais. En Occident, on a tendance à considérer le texte et l'orthographe comme sacrés alors même que le texte manque d'information et est peu adapté à l'étude des langues. L'audio sera d'une grande aide à la prononciation anglaise car nous devons ré-apprendre à ouvrir nos oreilles pour bien entendre avant de bien prononcer l'anglais. Je suis moi-même passé par là et j'espère de tout cœur que ce blog va vous y aider !

Quand apprendre l'alphabet

Apprenez donc l'alphabet pour savoir comment épeler en anglais et pour connaître la prononciation anglaise des lettres une à une.

Pour aller au-delà de l'alphabet, j'ai de quoi vous aider après les questions.

Questions fréquentes

  • Différence de prononciation en anglais entre J et G ?
  • Prononciation anglaise de Y ?
    • La lettre Y se prononce exactement comme le mot why : Y /waɪ/
  • Z est la seule lettre de l'alphabet à se prononcer différemment en anglais américain et en anglais britannique :
    • Z, prononciation en anglais américain : Z /zi/
    • Z, prononciation en anglais britannique : Z /zɛd/
L'alphabet anglais avec prononciation et phonétique

Le meilleur article sur l'alphabet anglais est ici :

Comment prononcer l’alphabet anglais comme un pro

L'alphabet anglais avec prononciation, audio et transcriptions phonétiques. En bonus, des chansons – les classiques, deux versions rap et une version rock.

Mots anglais

Comment bien prononcer les mots en anglais ? Parce que l'orthographe anglaise est chaotique, on voudra prendre soin de ré-éduquer sa prononciation de l'anglais sur les mots que l'on connaît (c'est un travail de tous les jours, en vérifiant dans le dictionnaire) et on voudra toujours prendre soin de vérifier la prononciation d'un mot nouveau découvert à l'écrit.

Pour vous aider à travailler la prononciation anglaise, je vous ai préparé une liste de mots qui posent souvent problème.

Attention ! Si vous trouvez ces mots trop compliqués, commencez par l'infographie (facile) ou par la liste des 14 sons anglais absents du français (mots courants).

Les exemples ci-dessous sont pris de divers domaines.

NOTE IMPORTANTE : cliquez sur l'icône du Phonograph™ en bas à droite de la fenêtre pour voir la transcription phonétique de chaque mot. Cela vous permettra de travailler la prononciation avec les yeux, en plus des oreilles.

Marques

Pour le meilleur ou pour le pire, les marques sont partout autour de nous. Savez-vous prononcer les marques suivantes ?

Noms propres

Ce n'est pas parce qu'un mot s'écrit de la même manière dans deux langues qu'il se prononce pareil. Les prénoms et noms propres n'échappent pas à la règle. Comparez au français :

Notez que Martin Luther King, le célèbre activiste, est Martin Luther King Jr. On omet en général ce détail en France mais les Etats-Unis l'écrivent et le disent plus souvent ainsi (avec Jr pour Junior), pour le distinguer de son père, Martin Luther King Sr (Sr pour Senior).

Lieux

Continuons avec quelques noms de lieux.

Sigles anglais

Voyons quelques sigles et leur prononciation anglaise :

Beaucoup de mots !…

Je n'aime pas faire les choses à moitié. Vous voulez apprendre comment bien prononcer les mots en anglais ? Alors, je vous donne une tonne d'exemples ci-dessous !

Prenez le temps de bien travailler la prononciation anglaise avec cet exercice :

  1. Essayez d'abord de prononcer le mot anglais vous-même.
  2. Ecoutez la prononciation anglaise et comparez à ce que vous pensiez.
  3. Essayez de répéter de nouveau. Aidez-vous en cela du Phonograph™ et des transcriptions phonétiques pour voir la durée des sons et l'articulation.
  4. Observez toujours où tombe l'accent tonique pour les mots de 2 syllabes ou plus.

C'est un excellent entraînement qui va ré-éduquer vos oreilles et vous aider à améliorer votre prononciation. C'est parti, mon kiki :

Félicitations ! Vous venez de réviser la prononciation anglaise de 252 mots difficiles !

Voir aussi

Dates et nombres

Parmi les questions fréquentes sur la prononciation anglaise, on trouve beaucoup de mots sur les nombres et les dates. Je ne les ai pas inclus dans cet article car il est suffisamment long. Voyez donc les liens ci-dessous pour réviser :

  • Les nombres
    • Connaissez-vous la prononciation de zero en anglais ? Savez-vous dire 13 en anglais ? La réponse à beaucoup d'autres questions sur les chiffres et les nombres en anglais dans un article de référence. Inclut audio et phonétique.
  • Les années
    • La prononciation des années en anglais, 2018 mais aussi toutes les années sur plus de cent ans, décennie par décennie, avec l'audio et la phonétique.
  • Les jours en anglais et Les mois en anglais
    • La prononciation des jours et mois en anglais avec – vous avez deviné – l'audio et la phonétique !
  • Les dates
    • Un article extrêmement complet sur les dates en anglais.

Logiciels et dictionnaires

Les logiciels et dictionnaires feront l'objet d'un article à part. D'ici là, je voulais simplement vous citer les meilleurs outils :

  • Sites pour écouter la prononciation d'un texte en anglais (voix synthétiques) :
    • iSpeech · Vous avez le choix dans l'accent, le sexe et la vitesse de l'audio.
    • Pour info, Google Translate utilise une voix britannique.
  • Sites pour écouter la prononciation de mots en anglais (voix humaines) :
    • YouGlish · Écoutez le mot anglais de votre choix dans le contexte de vidéos.
    • Forvo · Écoutez le mot de votre choix enregistré à travers le monde.
    • RhinoSpike · Faites enregistrer le texte anglais de votre choix gratuitement.
  • Dictionnaire de prononciation :
    • En.Wiktionary.org · Le dictionnaire collaboratif du projet Wikipédia. La plupart des définitions contiennent l'audio et la phonétique, souvent et en anglais américain et en anglais britannique. La transcription phonétique est toujours en API.

Enfin, si vous en avez assez de chercher quoi faire et désirez juste travailler votre prononciation en anglais intelligemment, avec la phonétique, regardez ce que propose Click & Speak™, la formation d'anglais que j'ai conçue.

Prononciations anglaise et américaine

Les prononciations anglaise et américaine sont différentes, c'est un sujet à part entière. Des articles sur les dialectes et accents américains verront bientôt le jour. Nous couvrirons notamment les différences de prononciation.

D'ici là, tournez-vous vers la rubrique Dialectes et accents anglais qui offre déjà un atlas des accents anglais à travers le monde (avec cartes + extraits audio) et une présentation des grandes différences entre anglais américain et anglais britannique (et pourquoi choisir l'un plutôt que l'autre).


J'espère que cet article sur la prononciation anglaise vous a plu et, surtout, qu'il vous a aidé à réaliser une chose ou deux ! Si c'est le cas, songez à le partager en cours d'anglais pour soutenir mon travail.

Commentaires sur Comment avoir une bonne prononciation en anglais ?

2 commentaires à date 👏

  1. Bonjour Fabien,

    J'aimerais bien avoir ton avis sur Bertrand Serlet. Cet ingénieur d’Apple semble avoir un accent français très très prononcé.
    Ce qui me semble ne lui a pas empêché de réussir au sein de cette grande entreprise et faire des démonstrations en anglais.
    Peux-tu nous dire pourquoi son langage est compréhensible par des natifs ? Car il semble avoir l'accent d'une vache espagnol :)

    Merci à bientôt.

    Apple WWDC 2009 Keynote - Bertrand Serlet talks about Windows 7 and Snow Leopard

    1. Hey Fred!
      Sorry this took a while. We started covering the topic of accent reduction in this new article: Comment éliminer son accent français en anglais.

      Regarding Bertrand Serlet, did he succeed thanks to his accent or despite his accent? I bet he would have been happier with a clearer accent. His accent is easier to understand to us Frenchies than it'll be to monolingual native speakers of English. Anyone can get used to an accent, but it puts the omen on the listener instead of the speaker. It's also very likely to distract the listener from what we're saying, because they need to put energy into (decoding) how we're saying it. (It's a lot like speaking in a noisy environment… it's doable, but it can become a pain in the neck.)

      I'm sure Frenchies with a strong accent can still make it in the U.S. because the U.S. keep attracting a ton of people through brain drain. Some industries, like the Silicon Valley, are eager to find talent wherever they're from, especially people who look at things differently. However, again, the stronger/thicker the accent, the harder it'll be.

      Famed investor Paul Graham, from incubator Y-Combinator, got a lot of heat for saying the following:

      One quality that’s a really bad indication is a CEO with a strong foreign accent. I’m not sure why. It could be that there are a bunch of subtle things entrepreneurs have to communicate and can’t if you have a strong accent. Or, it could be that anyone with half a brain would realize you’re going to be more successful if you speak idiomatic English, so they must just be clueless if they haven’t gotten rid of their strong accent.

      And I think he's onto something (terrible accent may correlate with bad grammar, or with being a poor listener, or with just not caring enough about being articulate and understood well enough.)

      Because people are crazy and make it a hobby to turn anything into a racist comment where none is implied, he got a lot of shit for what he said and had to clarify:

      I meant so strong that people can't understand them. It's fine if founders merely have accents.
      https://twitter.com/paulg/status/372410270213107712

      Food for thought… ;)

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